Prévalence de l'autisme

Prévalence dans la population :

Dans sa définition d'origine, très restrictive, l'autisme dit de Kanner touchait une personne sur plusieurs milliers.

Les critères ont été élargis dans la classification CIM-10* de l'OMS. Selon la nouvelle définition, les troubles du spectre autistique touchent une personne sur 150.
* CIM : Classification internationale des maladies.

Nombre de naissances par an :

Chaque année, il nait en France environ 6000 bébés qui souffriront de troubles du spectre autistique.

Répartition entre garçons et filles :

L'autisme touche quatre garçons pour une fille.
Dans le cas du syndrome d'Asperger, on compte douze garçons pour une fille.

La répartition entre les deux sexes n'est pas expliquée. On suppose une plus grande vulnérabilité du cerveau des garçons aux facteurs environnementaux.